De uitvinding van zonnebrillen

Revolutionaire oorlogssoldaten met zonnebril

Zonnebrillen zijn zo’n gewoon onderdeel van alledaagse brillen, het lijkt onmogelijk om je een tijd zonder hen voor te stellen. Maar wanneer zijn zonnebrillen uitgevonden, en wie heeft ze uitgevonden?

Oude vormen van zonnebrillen zijn al ontdekt in de prehistorische Inuit-periode. Inuit-mensen worden verondersteld te zijn voortgekomen uit het westen van Alaska en Canada rond 1000 gemeenschappelijke tijdperk (CE).

Wonend in sneeuwrijke gebieden, wordt aangenomen dat de Inuit een vorm van sneeuwbril hebben ontwikkeld om hen te beschermen tegen fotokeratitis, ook bekend als sneeuwblindheid.

Artefacten die uit deze tijd werden ontdekt, waren gemaakt van drijfhout, ivoor en bot met smalle spleten uitgehouwen in de voorkant van de oculairs. Ze verminderden de schittering verder door de uitgesneden openingen te bedekken met buskruit en roet.

Wie heeft de moderne zonnebrillen uitgevonden?

De eerste verduisterde bril wordt verondersteld in de 12e eeuw in China te zijn ontstaan, maar ze waren alleen beschikbaar voor de zeer rijken en werden voornamelijk gebruikt om de emoties van juridische functionarissen te verbergen.

In de late jaren 1700 stelde James Ayscough, een Engelse opticien, voor om tint (voornamelijk blauw, groen en amber) aan brillen toe te voegen om een verscheidenheid aan zichtproblemen te behandelen. Als gevolg hiervan wordt Ayscough vaak gecrediteerd als de officiƫle uitvinder van zonnebrillen, ook al waren de brillen die hij uitvond eigenlijk niet bedoeld om de ogen tegen de zon te beschermen.

De lenzen van Crookes werden vervolgens geĆÆntroduceerd in de jaren 1900. Sir William Crookes was een Britse chemicus en natuurkundige die een 100% ultraviolet-lichtblokkerende zonnebrillens uitvond, gemaakt van glas met cerium. Het zou echter nog 29 jaar duren voordat het idee om regelmatig een zonnebril te dragen van de grond kwam.

In 1929 lanceerde Sam Foster een plastic productiebedrijf in Massachusetts en begon onder andere celluloid te produceren. Kort daarna werd de eerste kunststof spuitgietmachine geperfectioneerd. Deze machine maakte het mogelijk om voor het eerst massaal op de markt gebrachte celluloid zonnebrillen te produceren.

Foster begon al snel zonnebrillen te verkopen onder de naam Foster Grant vanuit een Woolworth-winkel in Atlantic City, New Jersey. In 1937 zouden er in de VS 20 miljoen zonnebrillen zijn verkocht.

Sindsdien zijn zonnebrillen een groot deel van onze dagelijkse cultuur geworden. Tegenwoordig zijn de Verenigde Staten de thuisbasis van de grootste zonnebrillenmarkt ter wereld, met een omzet van meer dan $ 4,66 miljard in 2018.

Foster Grant-brillen worden overigens nog steeds verkocht in CVS, Walgreens en andere winkels.

LEES MEER: De geschiedenis van zonnebrillen

Wanneer zijn gepolariseerde zonnebrillen uitgevonden?

Edwin Land, die de Polaroid Corporation oprichtte in Cambridge, Massachusetts, ontwikkelde in 1929 de eerste zonnebril met een polarisatiefilter.

In 1935 onderhandelde hij met American Optical Company om de eerste gepolariseerde zonnebrillen te produceren.

Gepolariseerde lenzen hebben een speciaal filter dat intens gereflecteerd licht blokkeert, verblinding vermindert en de visuele helderheid verbetert. Gepolariseerde lenzen worden ten zeerste aanbevolen voor veel sporten en activiteiten omdat ze verblinding verminderen van licht dat weerkaatst op vlakke oppervlakken, zoals water, zand of een sneeuwveld.