geschiedenis van de pilotenbril

Geschiedenis van de pilotenbril

De aviator bril staat nog het meest bekend onder de naam pilotenbril. Deze bril is al meer dan 75 jaar erg populair. Al in de 12de eeuw ontstonden bij de Chinezen de eerste zonnebrillen. Deze waren nog niet bedoeld om de ogen te beschermen tegen zonlicht, maar om gezichtsuitdrukkingen te verbergen.

 

Rond 1900 namen zonnebrillen erg in populariteit toe. Acteurs droegen de zonnebril ter bescherming van fel studiolicht of om onherkenbaar voor fans te zijn. Ondertussen stond ook de ontwikkeling van gevechtsvliegtuigen niet stil. De vliegtuigen konden steeds hoger en verder weg vliegen. Een goede ontwikkeling, maar piloten klaagden hierdoor over misselijkheid en hoofdpijn.

 

De eerste Ray Ban pilotenbril

Luitenant generaal John MacCready van het Amerikaanse leger besloot een speciale pilotenbril te laten ontwerpen. In 1929 werd het oogspecialistische bedrijf Baush & Lomb gevraagd om een zonnebril te ontwikkelen die beschermt tegen zonnestralen. Het bedrijf kwam met een pilotenbril dat perfect zonlicht wist tegen te houden.

 

De pilotenbril valt op dankzij de grote druppelvormige glazen. Dit model wordt ook wel de aviator genoemd. Hoewel de bril in 1929 ontwikkeld werd, vroeg het bedrijf pas in 1937 patent aan op de naam Ray Ban aviator. De eerste keus viel op de merknaam Antiglare, wat anti schittering betekent. Helaas mocht deze naam niet gebruikt worden en werd het de naam Ray Ban. De naam betekent het uitbannen van Ray’s (lichtstralen). Tijdens de Tweede Wereldoorlog was het Generaal Douglas MacArthur die de pilotenbril nog meer bekendheid wist te geven. Dit model zonnebril voor piloten werd al snel door andere legers overgenomen.

 

Ontwikkelingen vanaf 1937

Vanaf 1937 kwam deze bril op de markt en kon iedereen hem kopen. De bril met metalen montuur en groene glazen won steeds meer aan bekendheid. Het bedrijf Baush & Lomb doopte het large metal model om tot de bijnaam Ray Ban aviator, waar patent op zat. Vanaf 1939 werden deze zonnebrillen niet alleen door piloten gedragen maar ook door jagers, sportvissers of politie.

 

Tom Cruise met de pilotenbril

De pilotenbril of aviator staat vooral bekend als de jaren ‘80 zonnebril. Deze populariteit was te danken aan de film Top Gun met Tom Cruise als hoofdrolspeler. De acteur speelde een piloot en kenmerkte zich door het dragen van een stoere pilotenbril. De Ray Ban aviator werd zo populair dat deze al snel werd nagemaakt. De verkoop van deze zonnebrillen nam in deze periode met meer dan 40% toe. Niet alleen jongeren droegen deze, ook volwassenen wilde graag met deze bril gezien worden.

 

Vanaf de jaren tachtig ging het bergafwaarts met Ray Ban. De verkopen liepen terug en het bedrijf verkeerde in financiële nood. Het Italiaanse Luxottica kocht in 1999 het merk Ray Ban tegen een bedrag van 640 miljoen dollar. Het bedrijf wist goed met marketing om te gaan en kreeg de Ray Ban aviator weer onder de aandacht

 

Belangrijke kenmerken van de pilotenbril

Een echte Ray Ban aviator of een ander merk, bij de pilotenbril gaat het om het type bril. De druppelvormige lens in combinatie met het metalen monteur is altijd kenmerkend voor de pilotenbril. Het maakt niet uit welk merk gekocht wordt, belangrijker is de bescherming die de brillenglazen bieden. Brillenglazen met UV 400 filter zijn de enige glazen die voldoende bescherming bieden tegen schadelijke uv-straling.

 

De pilotenbril is tegenwoordig in veel varianten verkrijgbaar. Bruine of groene glazen, gele of blauwe, alles is mogelijk. Ook met betrekking tot het montuur zien we veel verschillende kleuren en designs voorbijkomen. Zo volgt de pilotenbril altijd de laatste trends.